Stephen Leahy – Periodista Ambiental

Archive for the ‘Artico’ Category

Paisaje del Ártico cambia a pasos agigantados

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ward hunt ice shelf april 08  smlPor Stephen Leahy

UXBRIDGE, Canadá, 8 sep (IPS)

Las temperaturas cada vez más elevadas causaron el colapso de varias enormes plataformas de hielo en el Ártico canadiense en las últimas semanas.

Una plataforma congelada de 50 kilómetros cuadrados en la costa septentrional de la canadiense isla Ellesmere simplemente “se desvaneció” en tres días, dejando al descubierto una costa sumergida bajo hielo durante por al menos 4.000 años.

La pérdida del grueso manto de hielo que cubre el mar Ártico fue este año mucho mayor a la superficie sumada de los enormes estados estadounidenses de Alaska (noroccidente) y Texas (sur) sumados.

Pero “instintivamente siento que la disminución del hielo del mar no superará el registro del año pasado”, dijo a IPS Walter Meier, del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado.

Se espera que este año la reducción de la cobertura de hielo del mar alcance su máximo en los próximos días. La de 2008 “ya es la segunda pérdida más grande de hielo estival de que se tenga registro” después de la de 2007, “aunque el clima no estuvo tan cálido como el año pasado”, agregó Meier.

Pero lo que está sucediendo significa que se acelera la pérdida de hielos en la tendencia a largo plazo, señaló el experto. Ahora es “inevitable” un verano con un Ártico sin hielo, y está a menos de dos décadas de distancia, pronosticó. Lee el resto de esta entrada »

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junio 28, 2009 at 9:42 am

CAMBIO CLIMÁTICO: Ártico se recalienta a gas y petróleo

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arctic oil rig on ice smlPor Stephen Leahy

UXBRIDGE, Canadá, sep (IPS)

A medida que las emisiones de gases invernadero destruyen los ecosistemas del Ártico, países como Canadá gastan millones pero no para detener el proceso, sino para aprovecharlo.

A fines de agosto, Canadá anunció un programa de prospección que demandará 93,7 millones de dólares para explorar los recursos energéticos y minerales de la región.

El primer ministro canadiense Stephen Harper señaló que existen “otros e innumerables preciosos recursos enterrados bajo la tundra y el hielo marino”. Se estima que el sector privado invertirá unos 469 millones de dólares para su exploración y explotación.

“Se cree que una cuarta parte del gas y petróleo aún no descubiertos en el mundo se encuentra bajo el Ártico”, agregó Harper.

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junio 28, 2009 at 9:30 am

Glaciares se van para no volver

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Por Stephen Leahy

TORONTO, 18 mar (IPS) – Los glaciares, las torres de agua dulce del mundo, siguen derritiéndose a pasos acelerados y no hay perspectivas de que esta situación se revierta.

La tasa promedio de derretimiento más que se duplicó entre 2004 y 2006, informó el Servicio Mundial para la Vigilancia de los Glaciares (WGMS, por sus siglas en inglés), con sede en la Universidad Zurich, Suiza.

“Las últimas cifras son parte de lo que parece ser una acelerada tendencia sin fin aparente a la vista”, dijo el director del WGMS, Wilfried Haeberli.

El rápido derretimiento de los glaciares es un claro indicio de que el cambio climático se ha consolidado y millones de personas, si no miles de millones, se verán afectadas, alertó el director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), Achim Steiner.

Los glaciares alimentan los ríos de los cuales depende la supervivencia de muchas personas: por ejemplo, 360 millones del río Ganges, en India, y 388 del Yangtze, en China. Un menor flujo de agua dificultará el crecimiento de los cultivos en esas zonas y otras partes del mundo. Lee el resto de esta entrada »

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agosto 12, 2008 at 5:19 pm

Publicado en Artico, cambio climatico

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Pinza petrolera contra los osos polares

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Por Stephen Leahy

TORONTO, 11 mar (IPS) – Organizaciones ambientalistas demandaron ante la justicia al gobierno de Estados Unidos por sus omisiones en la protección de los osos polares, que podrían convertirse en la primera especie animal considerada oficialmente amenazada por el cambio climático.

La enorme pérdida de hielo en el Ártico en el verano boreal de 2007, atribuida al recalentamiento planetario, lleva a muchos científicos a pronosticar que ese mar será totalmente líquido en 2012. 

Los osos polares son excelentes nadadores, pero no son muy buenos cazando focas, su principal fuente de alimento, dentro del agua. 

La gubernamental oficina de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos tenía plazo hasta el 9 de enero para cumplir con la Ley sobre Especies en Peligro de Extinción y decidir formalmente si los osos polares se encuentran en esa categoría. Pero sus funcionarios mantuvieron silencio. Lee el resto de esta entrada »

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agosto 12, 2008 at 5:11 pm

Publicado en Artico, cambio climatico, economía

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El gran salto atrás

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Por Stephen Leahy

TORONTO, 2 oct (IPS) – Mientras el mar Ártico se derrite, los principales bancos de Estados Unidos invierten miles de millones de dólares en 150 nuevas centrales eléctricas alimentadas a carbón en todo el país.

“¿En que están pensando (los banqueros)?”, se preguntó Leslie Lowe, directora del programa de energía y ambiente del Centro Interreligioso sobre Responsabilidad Corporativa.

Son inminentes las regulaciones sobre emisiones de dióxido de carbono (el principal gas de efecto invernadero) y, en cualquier caso, beneficiarse con la destrucción de la naturaleza y de las comunidades es inmoral, dijo Lowe en una conferencia de prensa.

“Es una locura construir nuevas generadoras a carbón”, opinó. Lee el resto de esta entrada »

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octubre 5, 2007 at 2:57 pm