Stephen Leahy – Periodista Ambiental

Archive for the ‘etanol’ Category

Biocombustibles agravan cambio climático

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tropical-hardwood-dave-tilman.jpgPor Stephen Leahy

TORONTO, 8 feb (IPS) – El uso de biocombustibles eleva mucho más que la gasolina el recalentamiento de la Tierra, pues su producción encarece los alimentos y, por lo tanto, alienta la deforestación y la pérdida de praderas naturales que atesoran carbono.

El uso de etanol equivale a emisiones de gases de efecto invernadero 93 por ciento más altas que las de la gasolina, dijo David Tilman, ecologista de la Universidad de Minnesota y coautor de uno de dos informes al respecto publicados el jueves en la revista Science.

“El balance final es que usar buena tierra de cultivo para los biocombustibles aumenta la emisión de gases invernadero”, evaluó.

Se suponía que el uso de etanol derivado del maíz reduciría entre 10 y 20 por ciento las emisiones de gases invernadero respecto de la gasolina.

Pero los estudios anteriores no evaluaron el uso de la tierra en la producción de combustible, que reduce la superficie de los cultivos de alimentos en un mundo hambriento. Lee el resto de esta entrada »

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Written by Stephen

febrero 10, 2008 at 10:58 pm

Etanol celulósico, limpio pero incierto

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Por Stephen Leahy

TORONTO, jul (IPS) – Mientras a los biocombustibles se los culpa de elevar los precios de los alimentos y de ofrecer limitados beneficios ambientales, diversas personalidades se alinean detrás del etanol celulósico, uno de segunda generación.

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Entre esas figuras están el ex vicepresidente estadounidense Al Gore y el fundador de Microsoft, Bill Gates.

El gran beneficio que conlleva el etanol elaborado en base a celulosa es que prácticamente cualquier elemento vegetal –tallos de granos, aserrín, astillas de madera, plantas nativas perennes crecidas en tierras marginales– podría convertirse en “oro verde”, un combustible de bajas emisiones contaminantes para el sector transporte.

“El (uso del) etanol celulósico reduciría 88 por ciento las emisiones de dióxido de carbono respecto de la gasolina”, dijo Bruce Dale, ingeniero químico del Laboratorio de Investigaciones sobre la Conversión de Biomasa de la Universidad del Estado de Michigan.

Dale acaba de publicar en la prestigiosa revista Science un análisis comparando varios combustibles en base a sus emisiones de dióxido de carbono por kilómetro. Lee el resto de esta entrada »

Written by Stephen

noviembre 12, 2007 at 7:49 pm