Stephen Leahy – Periodista Ambiental

Archive for the ‘agricultura’ Category

DESARROLLO: Pautas para la agricultura del siglo XXI

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Por Stephen Leahy

JOHANNESBURGO, 15 abr (IPS) – La Evaluación Internacional del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnología en el Desarrollo Agrícola (IAASTD), presentada este martes en esta ciudad sudafricana, propone reinventar la agricultura para alimentar al mundo.

El estudio, conocido mientras se hacen evidentes los efectos del cambio climático y de la crisis alimentaria en numerosos países, está dedicado a hace frente a los múltiples desafíos que implican alimentar a la creciente población mundial de manera sustentable

Para la evaluación se recurrió al conocimiento y a la experiencia de unos 400 científicos y otros expertos. En el proceso participaron delegados de países del Norte industrializado y del Sur en desarrollo, organizaciones de la sociedad civil y representantes del sector privado.

Además, los científicos integraron conocimientos y prácticas tradicionales en un primer intento de reunir a todos los actores involucrados en la temática para tratar la cuestión de la seguridad alimentaria.

Los participantes realizaron cinco evaluaciones regionales y un informe adicional de síntesis de 110 páginas.

Entre las 22 conclusiones a las que llega la evaluación, que pauta una nueva dirección para el desarrollo futuro de la agricultura, la IAASTD señala que el enfoque dominante, industrial a gran escala, no es sustentable, pues depende del petróleo barato, tiene efectos negativos sobre el ecosistema y agrava la creciente escasez de agua. Lee el resto de esta entrada »

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agosto 18, 2008 at 3:46 pm

Publicado en agricultura, cambio climatico, economía

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ACHIM STEINER: Se requiere una visión agrícola más amplia

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Por Stephen Leahy

JOHANNESBURGO (IPS) El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) tiene un papel destacado en las deliberaciones sobre seguridad alimentaria entre representantes de 60 gobiernos, de la sociedad civil y de empresas en esta ciudad sudafricana.

En la apertura del plenario de la Evaluación Internacional del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnología en el Desarrollo Agrícola (IAASTD), el 7 de abril, el director ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner, propuso a los participantes en la conferencia nuevas estrategias agrícolas. 

El brasileño-alemán Steiner admitió que algunos cambios son difíciles de implementar, pero exhortó, de todos modos, a “inspirarnos en Sudáfrica y hacer algo que nadie creía posible: asumir un desafío difícil y avanzar juntos”. El funcionario aludía a la lucha contra el régimen racista del apartheid que concluyó en 1994. 

IPS: — ¿Por qué es tiempo de que la agricultura avance en una nueva dirección? 

ACHIM STEINER — La agricultura choca con las limitaciones en la superficie arable, en la disponibilidad de agua y en la fertilidad de los suelos con un creciente impacto ambiental. La moderna agricultura industrial subestima ese impacto, aun cuando la pérdida de ecosistemas socava la base que sustenta los cultivos. 

Si nuestros modernos sistemas continúan concentrándose sólo en maximizar la producción al menor costo, la agricultura afrontará una gran crisis dentro de 20 a 30 años. La ignorancia sobre la interacción entre la agricultura y los sistemas naturales es generalizada, y eso debe cambiar.  Lee el resto de esta entrada »

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agosto 18, 2008 at 3:30 pm

Publicado en agricultura, cambio climatico, economía

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AGRICULTURA: Hacia otra revolución verde, pero mejor

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Por Stephen Leahy

JOHANNESBURGO, 7 abr (IPS) – Expertos en agricultura que representan a 60 gobiernos exploran esta semana en esta ciudad sudafricana vías para garantizar la seguridad alimentaria mundial.

El plenario intergubernamental de la Evaluación Internacional del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnología en el Desarrollo Agrícola (IAASTD), que comenzó este lunes y terminará el próximo sábado, transcurre en un contexto de suba en el precio de los alimentos y con cientos de millones de pobres que padecen hambre en todo el mundo.

En 2007, el precio del maíz se incrementó 31 por ciento, el de la soja, 87 por ciento, y el del trigo, 130 por ciento. Las reservas de granos están en su nivel más bajo y el contenido de los silos sólo alcanzaría para 40 días de abastecimiento.

La producción de alimentos debería duplicarse en los próximos 25 a 50 años para alimentar a los 3.000 millones de habitantes que se sumarán a la población del planeta para 2050.

“El problema de cómo alimentar al mundo no puede ser más urgente”, remarcó el director de la IAASTD, Robert Watson, jefe de científicos del Departamento de Ambiente y Agricultura de Gran Bretaña. Lee el resto de esta entrada »

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agosto 12, 2008 at 5:33 pm

Publicado en agricultura

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Tiempo del plan B para salvar el planeta

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Por Stephen Leahy

TORONTO, ene (IPS) – Imagine que se encuentra en una nueva y gloriosa era, en la que todo lo que hace en un día normal es ayudar a estabilizar el clima y la población global, erradicar la pobreza y restaurar el dañado ecosistema del planeta.

¿Suena irreal?

Mejor sería que no.

plan-b-30-cover.pngEs que eso es exactamente lo que se requiere para prevenir el fin de la sociedad humana tal como la conocemos, según el nuevo libro “Plan B 3.0: Mobilizing to Save Civilization”, (“Plan B 3.0: Movilizarse para Salvar la Civilización”).

La crisis es extremadamente seria y urgente y requiere un esfuerzo de movilización de las naciones similar al realizado durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), argumenta el autor, Lester Brown, presidente del centro de estudios Instituto para Políticas de la Tierra, con sede en Washington.

El cambio climático ocurre mucho más rápido de lo previsto por los científicos y el planeta sufrirá inevitablemente un incremento de la temperatura de por lo menos dos grados, dijo Brown a IPS, lo cual “nos colocará decididamente en la zona de peligro”.

“Ninguno de los precandidatos presidenciales para las elecciones en Estados Unidos”, que se realizarán el primer martes de noviembre, “plantea la urgencia del problema del cambio climático”, agregó.

En su opinión, las emisiones de gases invernadero, parcialmente responsables del recalentamiento global, deben reducirse en 80 por ciento para 2020.

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febrero 27, 2008 at 4:10 pm

Biocombustibles agravan cambio climático

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tropical-hardwood-dave-tilman.jpgPor Stephen Leahy

TORONTO, 8 feb (IPS) – El uso de biocombustibles eleva mucho más que la gasolina el recalentamiento de la Tierra, pues su producción encarece los alimentos y, por lo tanto, alienta la deforestación y la pérdida de praderas naturales que atesoran carbono.

El uso de etanol equivale a emisiones de gases de efecto invernadero 93 por ciento más altas que las de la gasolina, dijo David Tilman, ecologista de la Universidad de Minnesota y coautor de uno de dos informes al respecto publicados el jueves en la revista Science.

“El balance final es que usar buena tierra de cultivo para los biocombustibles aumenta la emisión de gases invernadero”, evaluó.

Se suponía que el uso de etanol derivado del maíz reduciría entre 10 y 20 por ciento las emisiones de gases invernadero respecto de la gasolina.

Pero los estudios anteriores no evaluaron el uso de la tierra en la producción de combustible, que reduce la superficie de los cultivos de alimentos en un mundo hambriento. Lee el resto de esta entrada »

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febrero 10, 2008 at 10:58 pm

Etanol celulósico, limpio pero incierto

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Por Stephen Leahy

TORONTO, jul (IPS) – Mientras a los biocombustibles se los culpa de elevar los precios de los alimentos y de ofrecer limitados beneficios ambientales, diversas personalidades se alinean detrás del etanol celulósico, uno de segunda generación.

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Entre esas figuras están el ex vicepresidente estadounidense Al Gore y el fundador de Microsoft, Bill Gates.

El gran beneficio que conlleva el etanol elaborado en base a celulosa es que prácticamente cualquier elemento vegetal –tallos de granos, aserrín, astillas de madera, plantas nativas perennes crecidas en tierras marginales– podría convertirse en “oro verde”, un combustible de bajas emisiones contaminantes para el sector transporte.

“El (uso del) etanol celulósico reduciría 88 por ciento las emisiones de dióxido de carbono respecto de la gasolina”, dijo Bruce Dale, ingeniero químico del Laboratorio de Investigaciones sobre la Conversión de Biomasa de la Universidad del Estado de Michigan.

Dale acaba de publicar en la prestigiosa revista Science un análisis comparando varios combustibles en base a sus emisiones de dióxido de carbono por kilómetro. Lee el resto de esta entrada »

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noviembre 12, 2007 at 7:49 pm

EEUU se opone a tratado sobre ozono

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Por Stephen Leahy

MONTREAL, 20 sep (IPS) – Washington se niega a firmar un tratado internacional que busca eliminar rápidamente el uso de químicos que afectan la capa de ozono.

Delegados de 191 países, reunidos 20 años después de la firma del Protocolo de Montreal en esta misma ciudad canadiense, están a punto de alcanzar un acuerdo para acortar los plazos contemplados inicialmente para su prohibición. Ese convenio estableció el plan de acción para limitar el empleo de la sustancias contaminantes.

Sin embargo, Estados Unidos insiste en continuar utilizando el bromuro de metilo, un pesticida prohibido por el daño que causa en la capa de ozono, que protege a los seres vivos del planeta de los rayos solares ultravioletas.

Aunque otro enorme hueco de ozono se formó esta semana sobre la Antártida, los delegados reunidos aquí parecen estar aceptando las demandas de Estados Unidos, pese a que el bromuro de metilo debería haber dejado de emplearse en los países industrializados, en teoría, el 1 de enero de 2005, según las disposiciones del Protocolo de Montreal.

“Es una mancha en esta reunión. Estamos ante el producto químico que no debe ser nombrado”, dijo a IPS David Doniger, director de política climática del no gubernamental Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, con sede en Estados Unidos.

“Hay un poderoso grupo de presión de los productores de fresas y vegetales en Washington”, agregó.

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Written by Stephen

septiembre 23, 2007 at 8:17 pm