Stephen Leahy – Periodista Ambiental

Paisaje del Ártico cambia a pasos agigantados

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ward hunt ice shelf april 08  smlPor Stephen Leahy

UXBRIDGE, Canadá, 8 sep (IPS)

Las temperaturas cada vez más elevadas causaron el colapso de varias enormes plataformas de hielo en el Ártico canadiense en las últimas semanas.

Una plataforma congelada de 50 kilómetros cuadrados en la costa septentrional de la canadiense isla Ellesmere simplemente “se desvaneció” en tres días, dejando al descubierto una costa sumergida bajo hielo durante por al menos 4.000 años.

La pérdida del grueso manto de hielo que cubre el mar Ártico fue este año mucho mayor a la superficie sumada de los enormes estados estadounidenses de Alaska (noroccidente) y Texas (sur) sumados.

Pero “instintivamente siento que la disminución del hielo del mar no superará el registro del año pasado”, dijo a IPS Walter Meier, del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado.

Se espera que este año la reducción de la cobertura de hielo del mar alcance su máximo en los próximos días. La de 2008 “ya es la segunda pérdida más grande de hielo estival de que se tenga registro” después de la de 2007, “aunque el clima no estuvo tan cálido como el año pasado”, agregó Meier.

Pero lo que está sucediendo significa que se acelera la pérdida de hielos en la tendencia a largo plazo, señaló el experto. Ahora es “inevitable” un verano con un Ártico sin hielo, y está a menos de dos décadas de distancia, pronosticó. Lee el resto de esta entrada »

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junio 28, 2009 at 9:42 am

CAMBIO CLIMÁTICO: Ártico se recalienta a gas y petróleo

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arctic oil rig on ice smlPor Stephen Leahy

UXBRIDGE, Canadá, sep (IPS)

A medida que las emisiones de gases invernadero destruyen los ecosistemas del Ártico, países como Canadá gastan millones pero no para detener el proceso, sino para aprovecharlo.

A fines de agosto, Canadá anunció un programa de prospección que demandará 93,7 millones de dólares para explorar los recursos energéticos y minerales de la región.

El primer ministro canadiense Stephen Harper señaló que existen “otros e innumerables preciosos recursos enterrados bajo la tundra y el hielo marino”. Se estima que el sector privado invertirá unos 469 millones de dólares para su exploración y explotación.

“Se cree que una cuarta parte del gas y petróleo aún no descubiertos en el mundo se encuentra bajo el Ártico”, agregó Harper.

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junio 28, 2009 at 9:30 am

Presiones empresariales debilitan el ozono

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ozone hole sept 08Por Stephen Leahy

UXBRIDGE, Canadá, 16 sep (IPS) – En tiempos de crisis económica, suele considerarse que proteger el ambiente es un lujo. Si esa actitud hubiera predominado hace 20 años en la comunidad internacional, el cáncer de piel se habría disparado y el cambio climático sería hoy aun peor.

“Olvidamos que las cosas podrían haber sido mucho peores” sin el Protocolo de Montreal, tratado que restringe la producción y uso de sustancias que agotan la capa de ozono, dijo este martes el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon.

Y las cosas ya están bastante mal.

Un enorme agujero en la capa de ozono, de 27 millones de kilómetros cuadrados, aparece cada año sobre la Antártida, según la medición de la gubernamental Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos el día 13.

Éste es el 25 “aniversario” del agujero al que probablemente le queden otros 50 o 60 años de existencia. Por eso el 16 de septiembre es el Día Mundial del Ozono. Lee el resto de esta entrada »

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junio 28, 2009 at 9:22 am

AMBIENTE: Una oportunidad verde ante la crisis financiera

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earth-ballonPor Stephen Leahy

UXBRIDGE, Canadá, 20 oct (IPS) – Las tecnologías limpias y verdes pueden terminar siendo unas de las grandes ganadoras de la actual crisis financiera mundial, según profesionales de las inversiones.

Miles de millones de dólares fueron destinados en los últimos años a tecnologías limpias o verdes, como las energías renovables y la llamada eficiencia energética.

Y, pese a temores de una importante recesión en Estados Unidos, casi todos los profesionales e instituciones vinculadas reportaron nuevos planes de inversión antes de fines de 2009, según un estudio del Social Investment Forum (SIF, foro para la inversión socialmente responsable) presentado el 16 de este mes.

El SIF tiene 500 miembros y es una asociación de firmas de inversiones social y ambientalmente responsables.

“En los últimos dos años, el crecimiento de la economía verde fue tremendo”, dijo Jack Robinson, presidente de la Winslow Management Company en Boston.

“Pero la enorme ganancia para la economía verde es el programa de rescate bancario de Estados Unidos”, señaló a IPS este experto en inversiones verdes.

Resulta que el casi colapso del sistema financiero estadounidense puede favorecer al sector de las energías alternativas, necesitado de efectivo.

A fin de conseguir que el Congreso legislativo respalde la muy debatida Ley de Emergencia de Estabilización Económica –el programa de rescate bancario de 700.000 millones de dólares– 150.000 millones de dólares en populares disposiciones impositivas fueron incluidos en el proyecto.

Entre ellos están por lo menos 18.000 millones de dólares en financiamiento a largo plazo y exoneraciones tributarias para la energía renovable.

Cuando se los combina con incentivos estatales y locales, estos beneficios e incentivos impositivos cubrirán la mitad del costo de instalar un sistema de energía solar completo en casas y empresas de muchas regiones, sostuvo Robinson.

“Previamente no había un compromiso del gobierno a largo plazo para con las energías renovables. Ahora tenemos un compromiso de ocho años”, agregó.

via AMBIENTE: Una oportunidad verde ante la crisis financiera.

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marzo 30, 2009 at 12:51 am

AGUA: Retretes, no celulares

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water-droplet-courtesy-of-andrew-davidhazy1Por Stephen Leahy

UXBRIDGE, Canadá, 21 oct (IPS) – Es una característica del siglo XXI que algunas de las regiones más pobres del mundo tengan una buena cobertura de telefonía celular pero carezcan de retretes o de agua segura para beber.

Instalar retretes donde se los necesita y garantizar suministros hídricos seguros contribuye más a combatir la pobreza y mejorar la salud del mundo que cualquier otra medida posible, según un análisis presentado el lunes por la Universidad de las Naciones Unidas (UNU).

“Las dificultades del agua, causadas en gran medida por una terrible ausencia de retretes adecuados en muchos lugares, contribuyen a algunos de los problemas más graves del mundo, como los males relacionados entre sí de la mala salud y la pobreza crónica”, dijo Zafar Adeel, director de la Red Internacional de Agua, Medio Ambiente y Salud, con sede en Canadá y dependiente de la UNU.

El análisis de la UNU concluye que mejores servicios hídricos y de saneamiento reducen la pobreza, al estimular la productividad individual, disminuyendo los costos públicos y creando nuevas oportunidades de negocios para los emprendedores locales.

Así que ¿por qué hay redes de telefonía celular y no de saneamiento?

“Los expertos no han hecho un buen trabajo en explicar las consecuencias del mal saneamiento al público o a los políticos”, sostuvo Adeel.

Por esa razón, los países en desarrollo están más interesados en generar exportaciones o desarrollo económico. Las naciones donantes y las agencias de asistencia tienen un objetivo similar: prefieren mejorar la entrega de fármacos o desarrollar nuevas medicinas en vez de convertir al saneamiento en prioridad.

La Fundación Gates intenta desarrollar una vacuna contra el cólera, cuando la manera más fácil y rápida de reducir la propagación de esa enfermedad es mejorar el tratamiento del agua, agregó Adeel. “Es así como el mundo industrializado frenó el cólera. Hay una desconexión real aquí”, dijo.

via AGUA: Retretes, no celulares.

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marzo 30, 2009 at 12:44 am

CAMBIO CLIMÁTICO: Indígenas del Ártico reclaman su derecho al frío

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Stephen Leahy entrevista a MARY SIMON

QUÉBEC, Canadá, dic (Tierramérica) – “Aterrador” es la palabra que mejor describe a un cazador perdido en hielos que cambian de forma o al dueño de una casa cuyos cimientos se hunden. Así describe la líder indígena canadiense Mary Simon la situación que vive hoy el pueblo inuit por el calentamiento global.

El cambio climático está modificando la ecología del Polo Norte y creando una crisis para 160.000 indígenas de la región, los inuits, que viven dispersos en las orillas del océano Ártico en Alaska, Canadá, Groenlandia, Noruega y Rusia.

Esa es una zona demasiado fría para los árboles, y sólo algunas pasturas y pequeños arbustos consiguen vivir en los tres meses del verano boreal, con temperaturas medias de seis a ocho grados.

En la estación fría, que dura nueve meses, la tierra y el mar se congelan y se cubren de nieve. Como el sol no se eleva del horizonte en el invierno, la oscuridad reina las 24 horas del día, y la temperatura promedia los 30 grados bajo cero y llega a -60 grados en los días más fríos.

Así, en esas inhóspitas condiciones, los inuits han sobrevivido miles de años cazando focas, morsas, ballenas y caribúes.

Antes habitaban viviendas de huesos de ballenas y bloques de pasto y tierra, o de nieve. Hoy residen en casas de madera fabricadas con materiales importados desde miles de kilómetros de distancia.

Pero su tierra de nieve y hielo se derrite mientras la temperatura se eleva dos o tres veces más rápido que en cualquier otra parte del mundo.

“Vivimos de la tierra, cazando y pescando para obtener nuestro alimento, cada vez más difícil porque todo está cambiando”, dijo Simon a Tierramérica.

via CAMBIO CLIMÁTICO: Indígenas del Ártico reclaman su derecho al frío.

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marzo 13, 2009 at 6:09 pm

Publicado en cambio climatico, Canadá

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SALUD: Recrudece paludismo por el cambio climático

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SALUD: Recrudece paludismo por el cambio climático

Por Stephen Leahy

CHICAGO, 20 feb (IPS) – El paludismo avanza por regiones de África donde esa enfermedad era antes desconocida, a causa del cambio climático.

Así lo señalaron investigadores que este mes participaron en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, en Chicago.

La región ártica, donde el cambio climático alcanza mayor velocidad, es el mejor lugar para estudiar cómo afecta el aumento de la temperatura a la transmisión de enfermedades infecciosas.

Cada día, las enfermedades transmitidas por insectos, principalmente el paludismo o malaria, matan a 3.000 personas en África, dijo Andy Dobson, de la estadounidense Universidad de Princeton.

Comprender cómo el recalentamiento planetario altera las temperaturas y el ambiente, así como facilita las migraciones del mosquito Anopheles, transmisor del paludismo, es crucial para entender la dinámica futura de las enfermedades transmitidas por insectos, dijo Dobson a IPS.

“Estamos gastando enormes cantidades de dinero en intentar desarrollar vacunas para la malaria, pero la mejor vacuna posible no durará más de dos años”, agregó.

El periodo natural de inmunidad a la malaria es de dos años, pero erradicar la enfermedad usando una vacuna requeriría inocular a toda la población en riesgo todos los años, porque el parásito del paludismo evoluciona rápidamente, explicó.

“No seremos capaces de hacer eso”, sostuvo.

En cambio, los científicos deben tratar de comprender y proyectar cómo y dónde se registrarán brotes de malaria bajo las alteradas condiciones del cambio climático.

Sin embargo, hay muy pocos datos o investigaciones sobre transmisión de enfermedades en el área. Los estudios se han concentrado, más bien, en desarrollar vacunas y en el análisis genético del parásito de la malaria y del genoma del mosquito. “Eso no nos dice nada sobre el contagio”, señaló Dobson.

via SALUD: Recrudece paludismo por el cambio climático.

Written by Stephen

marzo 13, 2009 at 6:05 pm

Publicado en cambio climatico

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